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25/10/2012 04:30 EDT | Actualisé 25/12/2012 05:12 EST

L'ouragan Sandy traverse les Bahamas, se dirige vers la Floride

L'ouragan Sandy qui traversait jeudi les Bahamas après avoir sévi à Cuba, pourrait entraîner des vents forts et des pluies diluviennes en Floride avant de potentiellement se diriger vers la côte est des Etats-Unis, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

Poursuivant sa route vers le Nord après avoir frappé la Jamaïque, Haïti puis Cuba dans la nuit de mercredi à jeudi, Sandy se trouvait à 21H00 GMT à 95 kilomètres au sud-est de l'île d'Eleuthera et à 200 km à l'est/sud-est de Nassau, dans l'archipel des Bahamas.

L'ouragan, de catégorie deux sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte cinq, se déplaçait à une vitesse de 32 km/h avec des vents poussant jusqu'à 165 km/h.

Le NHC a annoncé qu'il devrait s'affaiblir après son passage sur les Bahamas et en se rapprochant de la Floride. Dans ses prévisions à cinq jours, le centre indique également que Sandy pourrait atteindre la côte nord-est des Etats-Unis.

Tôt jeudi, Sandy avait traversé Cuba du Sud au Nord, suscitant des dégâts sur des centaines d'habitations et de cultures, sans toutefois faire de victimes, selon les médias locaux.

Peu avant, le passage de Sandy au large d'Haïti a fait neuf morts et trois disparus, selon un bilan provisoire communiqué jeudi par le ministère de l'Intérieur. Les autorités haïtiennes avaient dans un premier temps fait état de deux morts.

10.000 Haïtiens ont été déplacés, plusieurs régions inondées, des routes coupées, des ponts effondrés et des maisons détruites. Des dégâts ont aussi été causés dans l'agriculture, toujours selon le ministère de l'Intérieur.

En Jamaïque, une personne de 74 ans a également été tuée par un éboulement lors du passage de l'ouragan sur Kingston, la capitale, selon la police locale.

Les autorités des Bahamas se sont préparées quant à elles, jeudi toute la journée, à l'arrivée de l'ouragan, faisant fermer écoles, bâtiments officiels et aéroports. "Ordre a été donné aux commerces, y compris aux banques, de rester fermés jeudi et vendredi", a indiqué le Premier ministre des Bahamas, Ferry Christie, selon le journal local The Guardian Nassau.

Selon le NHC, Sandy devrait s'affaiblir dans les prochaines 48 heures: "Sandy va continuer à se déplacer vers le centre des Bahamas aujourd'hui (jeudi) et cette nuit, puis vers le nord-ouest vendredi", ont précisé les experts américains.

Une alerte à la tempête tropicale a été lancée en Floride, les autorités mettant en garde contre la possibilité de pluies importantes, de fortes vagues et de vents violents. Elles ont appelé les habitants à suivre l'évolution de la situation via les médias.

La saison des ouragans dans l'Atlantique court de début juin à fin novembre.

bur-sam/rap