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25/10/2012 11:12 EDT | Actualisé 25/12/2012 05:12 EST

Le plus grand producteur de terres rares chinois suspend sa production

PÉKIN, Chine - Le plus grand producteur de terres rares chinois a suspendu sa production pour promouvoir «un développement sain» du marché de ces minerais essentiels pour la fabrication de téléphones portables et de produits de haute technologie, a annoncé le groupe Baotou Steel Rare-earth Hi-tech Co dans un communiqué.

La Chine a la mainmise sur la production mondiale de 17 de ces métaux que l'on retrouve dans des voitures hybrides, des armes, des télévisions à écran plat, des téléphones portables ou encore des éclairages à vapeur de mercure.

Mais Pékin a réduit ses quotas d'exportation de terres rares ces dernières années pour répondre à une demande intérieure croissante, les autorités chinoises invoquant également des raisons environnementales.

Le groupe n'a pas précisé quand la production reprendrait.