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25/10/2012 06:47 EDT | Actualisé 25/12/2012 05:12 EST

Fairfax Financial voit ses profits chuter au troisième trimestre

TORONTO - Fairfax Financial Holdings (TSX:FFH) a fait état jeudi de profits au troisième trimestre en recul de plus de 96 pour cent.

La société de services financiers de Toronto, qui publie ses résultats en dollars américains, a annoncé un bénéfice net de 34,6 millions $, ou 90 cents par action, comparativement à 973,9 millions $, ou 46,73 $ par action, un an plus tôt.

Le géant de l'assurance a attribué en grande partie le déclin à un manque de gains nets d'investissement dans les opérations de couverture, de même qu'à des revenus moindres sur les intérêts et les dividendes.

Les entreprises achètent ces couvertures — des contrats qui protègent la valeur future d'investissements ou d'actifs — dans les périodes de fortes volatilités sur les marchés.

Les primes souscrites nets ont augmenté de 5,6 pour cent, à 1,51 milliard $, contre 1,43 milliard au trimestre de 2011.