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25/10/2012 11:03 EDT | Actualisé 25/12/2012 05:12 EST

Début du pèlerinage à la Mecque

Des millions de pèlerins musulmans ont entamé jeudi les rituels du pèlerinage à la Mecque. Plus de 3,4 millions de croyants participent cette année au pèlerinage en Arabie saoudite.

Le point d'orgue est le rassemblement autour de la Kaaba, le lieu le plus saint de l'islam, située dans la grande mosquée de la Mecque.

Une partie des pèlerins prient Dieu sur le mont Arafat, rituel qui marque le début des quatre jours du hadj.

Au cours du pèlerinage, un des cinq piliers de l'islam, les musulmans marchent symboliquement dans les pas des prophètes Abraham, Ismaël et Mahomet.

Pour beaucoup, l'expérience de prier aux côtés de centaines de milliers de croyants permet de transcender les divisions politiques et les conflits entre branches de l'islam.

C'est une des rares occasions au cours de laquelle chiites et sunnites se retrouvent.

Associated Press