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25/10/2012 07:07 EDT | Actualisé 25/12/2012 05:12 EST

Cessez-le feu autour de Gaza après 72 heures de violences

Une trêve prenait corps jeudi entre Israël et le Hamas dans la bande de Gaza grâce à une médiation égyptienne après un nouveau cycle de violences qui, en 72 heures, a fait sept tués palestiniens et trois blessés graves en Israël, dont un militaire.

"Il n'y a pas eu de tirs de roquette vers Israël ni d'attaques israéliennes dans la bande de Gaza depuis mercredi soir", a affirmé une porte-parole de l'armée israélienne. Les cours dans les écoles des localités israéliennes proches de la bande de Gaza, suspendus mercredi ont repris jeudi.

Autre signe de retour à la normale, l'unique passage pour les personnes entre la bande de Gaza et Israël, dans le nord du territoire palestinien, bloqué la veille en raison des violences, a rouvert jeudi.

Un cessez-le feu, négocié par l'intermédiaire de l'Egypte, est entré en vigueur mercredi à minuit (22h00 GMT), avant le début vendredi de la fête musulmane de l'Adha, selon des sources concordantes palestiniennes et israéliennes.

L'épreuve de force qui avait commencé lundi matin, s'est intensifiée mardi soir, peu après la fin de la visite à Gaza de l'émir du Qatar, cheikh Hamad ben Khalifa al-Thani, la première d'un chef d'Etat dans ce territoire palestinien depuis que le Hamas en a pris le contrôle en 2007.

Quatre-vingt roquettes, selon l'armée israélienne, ont été tirées sur Israël mercredi concomitamment avec cinq raids aériens israéliens sur la bande de Gaza.

Entre mardi soir et mercredi matin, quatre combattants palestiniens, trois de la branche armée du Hamas et un des Comités de résistance populaire (CRP), un groupe radical de Gaza, ont été tués.

Deux travailleurs thaïlandais en Israël ont été grièvement blessés mercredi par des éclats de roquettes.

Mardi matin, un officier israélien avait été grièvement blessé par un engin explosif à la frontière entre Israël et la bande de Gaza, une opération revendiquée à la fois par la branche armée du Front populaire de libération de la Palestine (FPLP, gauche radicale), les Brigades Abou Ali Moustapha, et conjointement par la branche armée du Hamas, les Brigades Ezzedine al-Qassam et les CRP.

Lundi, trois membres de groupes armés palestiniens, dont un des Brigades Ezzedine al-Qassam et un des CRP, avaient été tués.

Les affrontements avaient débuté à la suite d'une incursion israélienne dans le nord de la bande de Gaza à laquelle des combattants palestiniens ont riposté en tirant des obus de mortier sur un char et des véhicules militaires israéliens, selon des témoins et les services de sécurité palestiniens.

Un haut responsable du ministère israélien de la Défense, Amos Gilad, a confirmé jeudi l'"accalmie", précisant que "les Egyptiens ont joué un rôle important par l'intermédiaire de leurs services de sécurité qui ont une grande influence sur le Hamas".

Le vice-Premier ministre israélien Sylvan Shalom a pour sa part affirmé que "le Hamas pensait que l'arrivée au pouvoir de Mohamed Morsi (président issu des Frères musulmans, NDLR) allait lui permettre de disposer d'une plus grande liberté de manoeuvre, mais c'est le contraire qui s'est produit".

Peu avant la trêve, le gouvernement du Hamas avait condamné mercredi soir "l'agression sioniste contre la bande de Gaza qui a dégénéré ces dernières heures et mis en garde contre ses conséquences".

Auparavant, le Premier ministre Benjamin Netanyahu avait déclaré qu'Israël allait "poursuivre ses opérations préventives".

"Le Hamas recevra sa punition pour ce qu'il s'est passé ici", avait assuré le ministre israélien de la Défense Ehud Barak.

Par ailleurs, Israël, mis en cause par le Soudan dans le bombardement d'une usine d'armement à Khartoum mardi soir, maintenait l'ambiguïté sur son implication dans l'opération.

"Le Soudan est un Etat terroriste dangereux", s'est borné à commenter Amos Gilad. "Le régime est soutenu par l'Iran et sert de point de passage pour le transfert d'armes iraniennes aux terroristes du Hamas, du Jihad islamique, via le territoire égyptien".

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