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23/10/2012 04:14 EDT | Actualisé 23/12/2012 05:12 EST

La caravane des femmes d'Amérique centrale recherche des migrants disparus

GENERAL ESCOBEDO, Mexique - Pour la sixième année consécutive, la caravane des femmes d'Amérique centrale a parcouru le Mexique à la recherche des proches de ces femmes portés disparus pendant qu'ils tentaient d'émigrer.

Cette année, 38 femmes, dont la plupart viennent du Honduras, mais aussi du Salvador, du Guatemala et du Nicaragua, ont parcouru 4500 kilomètres et 14 états mexicains entre la frontière avec le Guatemala et Reynosa, l'un des principales points d'entrée du Texas.

Comme l'explique Virginia Olcot, une femme de 42 ans originaire de Chimaltenango au Guatemala, «l'objectif est d'aller à la recherche des disparus». Mme Olcot est sans nouvelles de son époux depuis le mois de septembre 2009, moment auquel il a atteint la frontière américaine, au nord de l'État mexicain de Sonora.

Virginia Olcot a participé à ce voyage pour la troisième année et a rappelé que l'intention des femmes n'était pas de «baisser les bras», mais bien «de persévérer et d'obtenir l'aide du gouvernement»

Si elles ne parviennent pas à retrouver leur proches, ces femmes espèrent à tout le moins attirer l'attention sur la détresse des migrants portés disparus au Mexique. Beaucoup de femmes portent à leur cou une photographie de leur proche disparu.

Cette année, cinq familles auront pu être réunies grâce à la caravane, portant à près de 100 les retrouvailles réalisées ces six dernières années.

Citant un rapport publié par des associations à but non lucratif, le groupe qui parraine ce voyage estime que près de 70 000 migrants originaires d'Amérique centrale ont disparu au cours des six dernières années.

Certains migrants ont été retrouvés dans des circonstances dramatiques, notamment dans le comté de San Fernando. En 2010, 72 personnes, dont la plupart étaient originaires d'Amérique centrale, y ont été retrouvées, massacrées dans une ferme. Six mois plus tard, près de 200 personnes ont été découvertes, notamment des Mexicains qui avaient été placés dans des tombes creusées illégalement.

Le racket des familles de migrants est régulier depuis que le marché de la contrebande est tombé dans les mains du crime organisé, ces dernières années. Le cartel des Zetas est particulièrement connu pour le kidnapping de migrants près de la frontière américaine, où ils les menacent de tuer leur proches si leurs familles ne leur versent pas plus d'argent. On suspecte aussi le cartel de forcer les migrants à travailler pour eux ou pour d'autres cartels et de les tuer s'ils refusent.

L'année dernière, une association allemande à but non lucratif, Medico International, a commencé à financer la caravane, permettant ainsi à ces femmes de parcourir davantage de kilomètres et de se rendre notamment à San Fernando, où les corps ont été découverts.

Deux autobus sont désormais mis en place pour assurer le transport de ces femmes.