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23/10/2012 02:53 EDT | Actualisé 23/12/2012 05:12 EST

ATP - Valence - Tsonga contraint à l'abandon par des problèmes de dos

Le Français Jo-Wilfried Tsonga, tête de série N.2 du tournoi, a été contraint à l'abandon mardi au premier tour de l'Open de Valence, visiblement pour des problèmes de dos, ce qui marque un coup d'arrêt dans sa course au Masters de fin d'année.

Le N.7 mondial affrontait le Belge Xavier Malisse et perdait 3-1 au premier set lorsqu'il a jeté l'éponge, après avoir sollicité l'aide du masseur de l'ATP dès le deuxième jeu.

Tsonga est actuellement en 8e position à la "Race", classement qui détermine les huit joueurs qui participeront au Masters (5-11 novembre) à Londres. Il rate ainsi une occasion de distancer un peu plus son premier poursuivant, le Serbe Janko Tipsarevic, également engagé à Valence.

Le Manceau est aussi inscrit au Masters 1000 de Paris-Bercy, qui débute la semaine prochaine et dont il a atteint la finale l'an passé.

Si aucune indication quant à la gravité de sa blessure n'a été donnée, il est possible que le N.7 mondial ait choisi de se préserver après avoir enchaîné 16 matches partout dans le monde lors du mois écoulé (Metz, Pekin, Shanghai, Stockholm), dont trois finales (Metz, Pékin, Stockholm).

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