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23/10/2012 02:03 EDT | Actualisé 23/12/2012 05:12 EST

ATP - Valence - Juan Carlos Ferrero a joué son dernier match en professionnel

Le tennisman espagnol Juan Carlos Ferrero, battu mardi au premier tour de l'Open de Valence par son compatriote Nicolas Almagro, a vécu son dernier match comme professionnel, prenant sa retraite à 32 ans après 16 titres remportés au total dans sa carrière.

"Merci beaucoup d'avoir assisté à mon dernier match et de m'avoir encouragé durant toute ma carrière", a commenté Juan Carlos Ferrero, très ému, à l'issue de sa défaite face à Almagro (7-5, 6-3).

Ferrero avait annoncé à la mi-septembre à l'occasion de la demi-finale de Coupe Davis entre l'Espagne et les Etats-Unis qu'il prendrait sa retraite après le tournoi de Valence.

Celui qui fut N.1 mondial en 2003 quitte les courts avec 16 titres à son palmarès, dont Roland-Garros en 2003.

Originaire de la région de Valence, où il a donc pris sa retraite mardi, il a également joué un rôle important dans la saga espagnole de la Coupe Davis.

"El Mosquito", comme on le surnommait, a fait partie de la première équipe d'Espagne à remporter l'épreuve, en 2000, contre l'Australie en finale. Un exploit répété en 2004 face aux Etats-Unis, Ferrero ayant aussi pris part à l'épopée victorieuse de l'Espagne en 2009, même s'il n'a pas participé à la finale contre les Tchèques.

cle/es