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23/10/2012 12:27 EDT | Actualisé 23/12/2012 05:12 EST

Affaire Armstrong - Valverde: "Les victoires d'Armstrong lui appartiennent"

Le cycliste espagnol Alejandro Valverde a estimé mardi que les sept victoires de Lance Armstrong dans le Tour de France appartenaient au Texan, dans un entretien à l'édition en ligne du journal sportif Marca.

"Ces Tours, ils les a gagnés avec ses jambes, avec son corps. Que personne ne s'imagine qu'il n'a pas souffert pour les remporter. Pour moi, ils lui appartiennent", a expliqué Valverde dans une interview à Marca.com.

"Je ne comprends pas que l'on regarde dans le rétroviseur", a encore estimé Valverde, condamné lui-même en 2010 à deux ans de suspension dans le cadre de l'affaire de dopage sanguin Puerto.

La fédération internationale de cyclisme (UCI) a en effet décidé lundi de retirer à Lance Armstrong ses sept victoires dans la Grande Boucle et de le suspendre à vie, se fondant pour cela sur un rapport de l'Agence antidopage américaine (USADA) ayant collecté plusieurs témoignages d'anciens coéquipiers d'Armstrong l'accusant de dopage.

"Pourquoi ces coureurs n'ont-ils pas témoigné contre Armstrong quand ils couraient encore? Ils parlent maintenant qu'ils sont à la retraite? Pourquoi? Pour mettre des bâtons dans les roues à d'autres? Je ne partage pas ce qui est en train de se passer", a encore assuré Valverde à l'édition en ligne de Marca.

cle/jmt