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18/10/2012 02:38 EDT | Actualisé 18/12/2012 05:12 EST

USA: un ancien d'Afghanistan, nommé à la tête du commandement Afrique

Le général américain David Rodriguez, ancien numéro deux des forces américaines en Afghanistan, a été nommé à la tête du commandement Afrique, responsable des relations militaires avec tous les pays du continent, a annoncé jeudi le secrétaire à la Défense Leon Panetta.

"Le président Obama va nommer le général David Rodriguez pour succéder au général Carter Ham comme commandant de l'Africa Command", a déclaré M. Panetta lors d'un point-presse.

La nomination de ce général de 57 ans, qui va donc obtenir sa quatrième étoile, doit encore être entérinée par le Sénat.

Commandant adjoint des forces américaines en Afghanistan, entre 2009 et 2011, cet officier de l'armée de Terre est sorti de l'académie militaire de West Point en 1976.

Son nom avait été avancé à l'été 2011 pour remplacer David Petraeus à la tête de la coalition internationale en Afghanistan (Isaf), mais il a finalement été nommé à la tête du commandement chargé de l'équipement et de l'entraînement de tous les militaires américains.

Parachutiste de la prestigieuse 82e division aéroportée malgré une taille de près de deux mètres, le général Rodriguez a été déployé à de nombreuses reprises en Irak (2003, 2005, 2006) et en Afghanistan (2007-2008, 2009-2011).

Le secrétaire à la Défense a par ailleurs annoncé la nomination du général John Paxton comme numéro deux du prestigieux corps des Marines en remplacement du général Joe Dunford, nommé à la tête de l'Isaf en remplacement du général John Allen.

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