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15/10/2012 06:05 EDT | Actualisé 15/12/2012 05:12 EST

L'ouragan Paul s'est renforcé dans le Pacifique au large du Mexique

Un nouvel ouragan, baptisé Paul, s'est renforcé lundi soir dans l'océan Pacifique au large du Mexique, où une alerte à l'ouragan a été émise sur la côte ouest de l'Etat de Basse-Californie, ont indiqué les météorologues américains.

L'ouragan, qualifié de "majeur" pour avoir atteint la catégorie 3 sur l'échelle de Saffir-Simpson, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), devrait toutefois commencer à s'affaiblir mardi.

L'alerte à l'ouragan signifie que les préparatifs pour protéger population et habitations doivent être terminés au plus vite.

Paul est actuellement situé à 670 kilomètres au sud-ouest de la pointe sud de l'Etat mexicain de Basse-Californie, et s'accompagne de vents soufflant jusqu'à 195 km/h, précise le NHC dans son bulletin de 21H00 GMT.

Il se déplace vers le nord-ouest à 20 km/h.

L'oeil de l'ouragan devrait atteindre la côte ouest de la Basse-Californie mardi soir et le centre de l'Etat mercredi.

bur-sst/are/sam