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02/10/2012 04:38 EDT | Actualisé 01/12/2012 05:12 EST

Des équipes française et suisse vont enquêter sur la mort de Yasser Arafat

PARIS - Deux enquêtes parallèles sur le décès de Yasser Arafat vont être menées par des enquêteurs français et suisses, ont annoncé des responsables palestiniens.

Les restes du dirigeant palestinien seront exhumés, à une date tenue secrète, pour permettre à chaque équipe de prélever des échantillons et faire des recherches sur un éventuel empoisonnement.

Les deux équipes agissent séparément au nom de la veuve de Yasser Arafat, Souha Arafat, et de l'Autorité palestinienne, qui ont chacun des doutes sur les résultats de leurs précédentes enquêtes respectives.

L'équipe française est composée d'enquêteurs agissant à la demande de Souha Arafat. Celle-ci a longtemps eu des relations houleuses avec l'actuel président de l'Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, et les doutes autour de la mort d'Arafat semblent avoir alimenté sa méfiance.

Elle avait demandé à l'Autorité palestinienne de suspendre toute autre enquête ou de veiller à ce qu'elle soit coordonnée avec l'enquête française. Certains responsables palestiniens ont pour leur part confié qu'ils n'étaient pas satisfaits de la façon dont Souha Arafat avait demandé une enquête à une équipe étrangère, ce qui montre sa méfiance à leur égard.

Les enquêteurs français et suisses vont visiter ensemble la tombe d'Arafat et ne seront autorisés qu'à un seul prélèvement d'échantillons, selon Taoufik Tiraoui, chef du comité palestinien qui enquête sur la mort d'Arafat.

Les doutes sur les causes de la mort de l'ancien dirigeant palestinien, survenue en 2004 en France, ont été relancés après la découverte, par un laboratoire suisse, d'un isotope radioactif mortel sur les vêtements qui appartenaient à Yasser Arafat. Cette nouvelle a relancé la thèse de l'empoisonnement.

Pour plusieurs, la mort de Yasser Arafat demeure un mystère. Même si sa mort a été officiellement attribuée à un accident vasculaire cérébral, la maladie dont il a souffert durant les dernières semaines de sa vie n'a jamais été clairement évoqué. Les rumeurs parlent de cancer, de sida ou d'un empoisonnement.