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02/10/2012 04:34 EDT | Actualisé 02/12/2012 05:12 EST

Au moins 36 morts dans une collision entre deux bateaux au large de Hong Kong

HONG KONG - Une collision survenue lundi soir entre un bateau loué pour une fête et un traversier au large de Hong Kong a fait 36 morts et des dizaines de blessés, ont annoncé les autorités mardi.

Le bateau transportait des ouvriers d'une entreprise publique et leur famille vers le port Victoria de Hong Kong pour assister à des feux d'artifice à l'occasion de la fête nationale chinoise et d'un festival de la mi-automne.

Trente-six corps ont été retrouvés mardi matin après le naufrage du bateau, entré en collision avec un traversier près de l'île de Lamma, au sud-ouest de Hong Kong. Les recherches ont été compliquées par la mauvaise visibilité et les obstacles sur le bateau.

Neuf personnes ont été grièvement blessées, et plus d'une centaine de personnes ont été secourues et conduites dans des hôpitaux, a précisé le gouvernement hongkongais dans un communiqué. Au moins une personne était portée disparue.

Au lever du jour, le bateau était à moitié submergé, la proue pointant vers le ciel, avec une barge attachée à l'épave pour la stabiliser.

Les services de secours de Hong Kong ont déployé sept bateaux et 200 sauveteurs pour les opérations de recherche, selon le gouvernement.