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02/10/2012 03:15 EDT | Actualisé 02/12/2012 05:12 EST

Air Canada va lancer une compagnie à bas coût en juin 2013

La compagnie Air Canada, en difficultés financières, a annoncé mardi le lancement d'une filiale à bas coût en juin 2013, à destination de l'Europe et des Antilles, espérant freiner l'expansion de sa concurrente canadienne WestJet.

Le transporteur numéro un du Canada va créer une agence de voyages qui commercialisera les vols de la nouvelle compagnie. Cette agence sera dirigée par Michael Friisdahl, passé par Air Canada et Thomas Cook.

"Le transporteur proposera des destinations vacances prisées en Europe et dans les Antilles qui sont insuffisamment desservies ou pas assez rentables selon la structure de coûts actuelle d'Air Canada", a souligné l'entreprise dans un communiqué.

Les premiers vols seront assurés par deux Boeing 767-300 et deux Airbus A319. Le parc aérien grossira en 2014 lorsque Air Canada recevra ses Boeing 787 Dreamliner, ce qui lui permettra de céder d'autres appareils à la nouvelle entité.

"En fonction de la demande du marché, le transporteur spécialisé dans le voyage d'agrément pourrait exploiter jusqu'à 20 appareils 767-300ER de Boeing et 30 appareils A319 d'Airbus, soit un total de 50 appareils", avance Air Canada sans donner de calendrier.

La création de la compagnie à bas coût va nécessiter la création de 200 postes d'agents de bord et de pilotes, est-il précisé.

Selon les analystes, Air Canada fait face à une concurrence plus forte, notamment de WestJet, deuxième compagnie du pays, qui a confirmé une commande à Bombardier pour 20 turbopropulseurs Q400 NextGen, avec des options pour 25 autres avions Q400.

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