NOUVELLES
01/10/2012 10:29 EDT | Actualisé 01/12/2012 05:12 EST

Mali: Washington prêt à soutenir une force armée africaine "bien préparée"

Les Etats-Unis seraient prêts à soutenir une intervention armée "bien préparée" et menée par des pays africains dans le nord du Mali pour en expulser la rébellion islamiste liée à Al-Qaïda, a indiqué lundi un haut responsable américain.

"Il devra y avoir à un certain moment une action militaire" contre les extrémistes liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) installés dans le nord du Mali, a déclaré le plus haut responsable de l'Afrique au département d'Etat américain, Johnnie Carson.

Le diplomate a plaidé au cours d'une conférence de presse téléphonique pour qu'un éventuel déploiement de troupes de la Communauté des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao), sous l'égide de l'ONU, soit "conduit par l'armée malienne, avec le soutien de tous les Etats de la région, comme la Mauritanie et l'Algérie".

"Toute action militaire là-bas devra être bien préparée, bien organisée, bien pourvue, bien pensée et agréée par ceux (les pays) qui seront directement concernés", a insisté M. Carson.

Le Premier ministre malien Cheikh Modibo Diarra a appelé samedi les Occidentaux, et au premier chef la France, à intervenir militairement dans le nord du Mali en envoyant avions et forces spéciales.

La France et l'Allemagne ont répondu lundi qu'ils apporteraient un soutien logistique à une éventuelle mission africaine au nord-Mali, tout en excluant d'y déployer des troupes de combat.

L'Otan a également déclaré lundi n'avoir aucun projet d'intervenir au Mali, tandis que le haut commandant des forces armées américaines en Afrique (Africom), Carter Ham, assurait que la solution à la crise ne pouvait être que "politique et diplomatique".

jkb-nr/mdm