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01/10/2012 03:02 EDT | Actualisé 30/11/2012 05:12 EST

IAM: deux groupes pour une seule équipe en 2013

La nouvelle équipe suisse IAM, qui fera ses débuts dans le peloton en 2013, a bâti deux groupes pour les classiques, l'un autour de l'Australien Heinrich Haussler, l'autre avec le Suédois Thomas Lövkvist et le Suisse Johann Tschopp.

"On n'a aucune assurance mais on esssayera d'être sur deux fronts", a déclaré à l'AFP son manager sportif Serge Beucherie, l'ancien bras droit de Roger Legeay dans l'équipe Crédit Agricole qui a disparu fin 2008.

La nouvelle formation, qui attend sa licence Continental Pro (2e division), dispose d'un budget supérieur à 6 millions d'euros pour un effectif de 23 coureurs, représentant dix nationalités.

"Les ambitions ont été revues à la hausse en même temps que le budget qui était au départ de 4,5 millions" d'euros, a expliqué le manager recruté par Michel Thétaz, le patron de la société suisse de fonds de placement et de retraite, décidé à élargir son audience.

Engagée pour "au moins trois ans", la formation postule aux principales courses, entre autres le Giro et le Tour de France, qui ne sont accessibles que par le biais d'une invitation.

"Sur le papier, on a une belle équipe, qui n'est pas là pour faire de la figuration, mais il faut qu'on fasse nos preuves", a reconnu Serge Beucherie. "On respectera la décision des organisateurs".

Le Suisse Marcello Albasini, le Français Eddy Seigneur et le Suédois Kjell Carlstroem, qui a terminé sa carrière de coureur chez Sky fin 2010, seront les trois directeurs sportifs de l'équipe.

Le coureur emblématique du cyclisme suisse, Fabian Cancellara, a été en contact, par l'intermédiaire de son agent, avec la nouvelle formation. "On était bien sûr prêt à l'accueillir", a déclaré Serge Beucherie. "Mais les conditions n'étaient pas réunies, la première étant qu'il soit libéré de son contrat".

L'équipe aura pour chefs de file Haussler, un ancien vainqueur d'étape sur le Tour de France qui a aussi déjà terminé 2e de Milan-Sanremo et du Tour des Flandres, ainsi que Lövkvist, ex-maillot rose du Giro, et Tschopp, vainqueur d'une étape de haute montagne dans le Giro 2010. Le Suédois Gustav Larsson, médaillé d'argent du contre-la-montre aux JO 2008, a été également recruté.

Les 23 coureurs de l'équipe IAM:

Marcel Aregger (SUI), Marco Bandiera (ITA), Matthias Brändle (AUT), Rémi Cusin (FRA), Stefan Denifl (AUT), Martin Elmiger (SUI), Jonathan Fumeaux (SUI), Kristof Goddaert (BEL), Heinrich Haussler (AUS), Sébastien Hinault (FRA), Reto Hollenstein (SUI), Kevyn Ista (BEL), Dominic Klemme (GER), Pirmin Lang (SUI), Gustav Larsson (SWE), Thomas Lövkvist (SWE), Matteo Pelucchi (ITA), Alexandr Pliuschin (MDA), Sébastien Reichenbach (SUI), Aleksejs Saramotins (LAT), Patrick Schelling (SUI), Johann Tschopp (SUI), Marcel Wyss (SUI).

jm/jr