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01/10/2012 03:18 EDT | Actualisé 30/11/2012 05:12 EST

France - Match présumé truqué: Karabatic a parié, mais pas triché (avocat)

L'icône du handball français Nikola Karabatic et son frère Luka, interpellés dimanche dans le cadre d'une affaire de match présumé truqué, "ont parié", mais "n'ont pas laissé filer le match, n'ont pas triché", a déclaré lundi sur la radio RTL leur avocat, Me Eric Dupond-Moretti.

"Ils ont parié, c'est une infraction sportive, pas une infraction pénale (...) Pour que la justice puisse intervenir dans cette affaire, on a besoin d'un match truqué, faute de quoi, sur le plan pénal, il n'y a rien" a-t-il poursuivi.

"Le match truqué, ça se démontre, c'est le procureur qui doit le démontrer, ces hommes démentent de la façon la plus farouche avoir truqué ce match, ce ne sont pas des tricheurs, le match n'a pas été truqué" a ajouté l'avocat.

Les frères Karabatic et 15 autres personnes ont été interpellées dimanche par la police, dans le cadre de l'affaire du match présumé truqué sur fond de paris sportifs perdu par leur club de Montpellier, déjà sacré champion de France, contre Cesson-Sévigné le 12 mai. Un montant anormal de paris avait été enregistré sur cette rencontre.

"La police a cru bon d'organiser cette garde à vue qui n'était pas utile", a déclaré Me Dupond-Moretti qui a demandé aux deux frères de "garder le silence" et de s'expliquer devant le juge d'instruction.

En cas de simple délit sportif, les joueurs risqueraient six matches de suspension et 15.000 euros d'amende. Le président de Montpellier, Rémy Lévy, a lui menacé de sanctions pouvant aller jusqu'au licenciement.

En revanche, en cas de match truqué, le délit pénal de "fraude et corruption sportive" est passible de cinq ans de prison et 75.000 euros d'amende.

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