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30/09/2012 04:09 EDT | Actualisé 30/11/2012 05:12 EST

Le joueur palestinien Mahmoud Sarsak n'ira pas au clasico à cause de Shalit

Le footballeur palestinien Mahmoud Sarsak, ex-prisonnier en Israël, a affirmé samedi qu'il n'irait pas au prochain "clasico" entre le FC Barcelone et le Real de Madrid, où il a été invité, à cause de la présence de l'Israélien Gilad Shalit.

"J'ai pris ma décision finale de ne pas assister au match parce que l'assassin Shalit assistera à la rencontre" le 7 octobre à Barcelone, a déclaré à l'AFP Mahmoud Sarsak, un footballeur originaire de la bande de Gaza, emprisonné par Israël pendant trois ans et libéré cette année au terme d'une longue grève de la faim.

"Je refuse la comparaison entre le cas d'un sportif et (ancien) prisonnier avec celui d'un tueur. C'est une comparaison qui n'est pas juste entre la victime et son bourreau", a ajouté le joueur palestinien.

Le président de la Fédération palestinienne de football, Jibril Rajoub, et l'ambassadeur palestinien en Espagne, Moussa Odeh, assisteront en revanche au "clasico", a précisé M. Sarsak, qui doit annoncer officiellement sa décision lors d'une conférence de presse lundi matin devant les locaux de la Croix-Rouge à Gaza.

Libéré en juillet à Gaza au terme de près de trois années de détention sans jugement par Israël, le joueur avait déjà déclaré à l'AFP qu'il refuserait de s'asseoir dans la même tribune que l'ex-soldat franco-israélien Gilad Shalit "car cela reviendrait à une normalisation" avec Israël".

"Dans cette affaire, sport et politique sont mêlés", avait-il jugé.

Le FC Barcelone avait annoncé mercredi avoir accédé à une demande d'invitation pour le "clasico" pour Gilad Shalit, passionné de sport, détenu au secret par le Hamas à Gaza pendant plus de cinq ans et libéré en octobre 2011 en échange de 1.027 Palestiniens détenus en Israël.

Face aux réactions d'associations pro-palestiniennes, le Barça a ajouté le lendemain avoir également invité Mahmoud Sarsak, Jibril Rajoub et l'ambassadeur palestinien en Espagne.

Le mouvement islamiste Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza, a appelé vendredi le FC Barcelone à annuler son invitation à Gilad Shalit, menaçant d'appeler les médias "musulmans, arabes et palestiniens" à boycotter le match si l'ex-soldat israélien était dans les tribunes.

"L'invitation du FC Barcelone au criminel Shalit pour lui rendre hommage est une offense aux sentiments du peuple palestinien et des Arabes et des musulmans parce que Shalit est un soldat israélien qui se trouvait à bord d'un char qui participait au meurtre de civils palestiniens quand il a été enlevé par la résistance palestinienne", a insisté un porte-parole du Hamas.

Une source du club catalan avait indiqué cette semaine à l'AFP que le FC Barcelone avait reçu une demande d'invitation pour Shalit de la part d'un ancien ministre israélien. "Le club a décidé de l'inviter comme il le fait pour beaucoup d'autres", avait expliqué cette source.

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