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28/09/2012 11:26 EDT | Actualisé 28/11/2012 05:12 EST

Un cuisinier avoue avoir fait cuire le corps de sa femme pendant quatre jours

LOS ANGELES, États-Unis - Un cuisinier américain a été reconnu coupable jeudi du meurtre de sa femme, qu'il avait fait cuire pendant quatre jours pour faire disparaître son corps en 2009.

La nuit du 18 octobre 2009, une dispute avait éclaté entre David Viens, 49 ans, et sa femme Dawn, 39 ans. L'homme a déclaré avoir constaté qu'il manquait de l'argent dans la caisse de son restaurant à Lomita, en Californie, et suspecté sa femme. Il avait alors décidé de l'attacher et de lui coller un morceau de ruban adhésif sur la bouche, avant d'aller se coucher.

À son réveil, le cuisinier a constaté le décès de sa femme. «Je l'ai fait cuire lentement et finalement, je l'ai cuite pendant quatre jours», a avoué David Viens lors d'un interrogatoire enregistré.

L'homme a révélé aux enquêteurs avoir placé le corps de sa femme dans une marmite de 208 litres d'eau bouillante, puis avoir mélangé ce qui restait à l'issue de la cuisson avec d'autres déchets. Il en a jeté une partie dans le bac de dégraissage de son restaurant, et le reste à la poubelle.

Selon ses dires, David Viens a dissimulé le crâne de son épouse dans le grenier de sa mère à Torrance, mais les recherches n'ont pas permis de retrouver le crâne ni les restes dissimulés dans le restaurant.

Selon un juré, Tal Erickson, le mode opératoire particulièrement monstrueux a abasourdi le jury. «Certains d'entre nous ont eu du mal à dormir», a-t-il raconté. «J'y pense beaucoup et je ne cesse de me demander, pourquoi?»

David Viens a assisté à son procès en fauteuil roulant. Il avait sauté d'une falaise en apprenant qu'il était le principal suspect de la disparition de sa femme, selon les enquêteurs.

«Il a traité sa femme comme un morceau de viande et s'est débarrassé d'elle», a déclaré aux médias Karen Patterson, la meilleure amie du couple, témoin clé de l'affaire. C'est elle qui avait signalé la disparition de Dawn Viens et réclamé une enquête.

La peine imposée à David Viens sera connue le 27 novembre. Il risque jusqu'à 15 ans de prison.