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28/09/2012 10:40 EDT | Actualisé 28/11/2012 05:12 EST

La série de 1972 a permis de tisser des liens entre le Canada et l'URSS

TORONTO - La série Canada-URSS de 1972, n'était pas que du hockey, mais une première étape qui a mené à faire tomber les barrières culturelles entre le Canada et l'Union soviétique, a affirmé vendredi le premier ministre Stephen Harper.

Ce dernier participait à un souper regroupant plusieurs joueurs ayant pris part à la série du siècle lors d'un gala tenu à Toronto pour célébrer le 40e anniversaire de cette rencontre historique. M. Harper a affirmé que cette série dont le Canada était sorti victorieux avait contribué à détruire le mythe voulant que le bloc de l'Est et le Canada étaient des ennemis. Le match s'est plutôt avéré un affrontement entre deux systèmes politiques qui a abouti à un réchauffement des relations diplomatiques.

Le style de jeu des Soviétiques a également permis aux joueurs canadiens d'améliorer leurs techniques.