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27/09/2012 07:10 EDT | Actualisé 27/11/2012 05:12 EST

Un millier de Nigérianes toujours bloquées à l'aéroport de Jeddah en Arabie

Un millier de Nigérianes venues en Arabie saoudite pour le pèlerinage étaient bloquées jeudi pour le 5e jour consécutif à l'aéroport de Jeddah, les autorités leur refusant l'entrée car elles ne sont pas accompagnées par des hommes, selon un responsable.

"Un millier de femmes nigérianes sont toujours à l'aéroport. Elles se trouvent dans les salles réservées à l'arrivée des pèlerins en attendant une solution", a déclaré ce responsable à l'AFP.

Il a indiqué que le consul du Nigeria avait "tenté d'intervenir, mais les services d'immigration campent sur leur position".

Les femmes sont arrivées dimanche à l'aéroport de Jeddah, dans l'ouest du royaume, mais les autorités leur refusent l'entrée, exigeant qu'elles soient accompagnées d'un "mahram", un homme ayant autorité légale.

Les autorités du Nigeria ont indiqué que 171 femmes étaient rentrées dans leur pays par un vol mercredi, et qu'il restait encore environ un millier de Nigérianes bloquées à Jeddah.

Des discussions sont en cours entre les deux pays pour régler le problème, selon un porte-parole de la commission nationale du pèlerinage du Nigeria, Umar Bala.

Environ trois millions de musulmans du monde entier ont accompli l'an dernier le pèlerinage de La Mecque, l'un des cinq piliers de l'islam. Le Nigeria compte 160 millions d'habitants, dont environ la moitié de musulmans.

Le système retenu permet à chaque pays d'envoyer 1.000 pèlerins au hajj par million d'habitants.

L'Arabie saoudite, un pays ultraconservateur, applique une interprétation rigoriste de l'islam. Les femmes sont obligées de sortir voilées et ne peuvent voyager sans escorte de leur mari ou d'un proche. Elles ne peuvent pas non plus conduire.

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