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25/09/2012 10:30 EDT | Actualisé 25/11/2012 05:12 EST

Azarenka et Sharapova accèdent au troisième tour du tournoi Pan-Pacifique

TOKYO - La favorite Victoria Azarenka a aisément atteint le troisième tour du tournoi Pan-Pacifique, mardi, en bafouant l'Autrichienne Tamira Paszek 6-1, 6-1.

La double championne du tournoi a trimé plus dur avant d'écarter la qualifiée britannique Heather Watson 6-7 (7), 6-3, 6-4, tandis que la championne de Wimbledon en 2011 Petra Kvitova, quatrième tête de série, a été surprise par la Croate Petra Martic 6-4, 6-4.

D'autres championnes de tournois de Grand Chelem, Li Na et Sam Stosur, l'ont emporté.

La Chinoise Li a eu raison de la Russe Anastasia Pavlyuchenkova 7-5, 4-6, 6-2, et l'Australienne Stosur a défait l'Italienne Francesca Schiavone 4-6, 6-2, 7-5.

L'ancienne numéro un mondiale Caroline Wozniacki et la finaliste des Internationaux de Wimbledon Agnieszka Radwanska ont aussi progressé.

La Danoise Wozniacki a vaincu la Slovaque Daniela Hantuchova 7-6 (3), 6-1, et la Polonaise Radwanska, troisième tête de série, a éliminé la Serbe Jelena Jankovic 6-2, 7-5.

Angelique Kerber (Allemagne), Sara Errani (Italie), Marion Bartoli (France) et Nadia Petrova (Russie) ont également passé au tour suivant.

Azarenka en était à son premier match depuis la défaite crève-coeur qu'elle a subie contre Serena Williams, en finale des Internationaux des États-Unis.

«Ce n'est jamais facile de renouer avec la compétition, après quelque temps, a-t-elle souligné. Mais j'ai pu offrir du bon jeu et j'ai bien apprécié.»

Elle retrouvera sur son chemin l'Italienne Roberta Vinci, vainqueuse de la Française qualifiée Pauline Parmentier 6-3, 6-1.

Quant à Sharapova, elle a vu Watson lui donner du fil à retordre dans un deuxième affrontement de suite. Elle avait aussi dû l'emporter en trois manches lors de leur précédent duel, aux Internationaux des États-Unis en 2011.

«J'affrontais une rivale qui était passée par les qualifications et j'étais de toute évidence la plus rouillée des deux, a commenté Sharapova, qui a commis 14 doubles fautes. Ç'a été un de ces matchs où vous êtes simplement contente d'avoir gagné.»

La Tchèque Lucie Safarova sera la prochaine adversaire de Sharapova. Safarova a pu poursuivre à la suite du forfait pour blessure de sa compatriote Klara Zakopalova.

Kvitova a eu des problèmes face à la puissante cogneuse Martic, qui en était à son deuxième tournoi depuis qu'elle est rétablie d'une blessure à un pied.

Martic a affirmé qu'elle venait de signer son plus important succès en carrière.

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