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10/09/2012 04:16 EDT | Actualisé 09/11/2012 05:12 EST

Un navire anti-pirates porte secours à 68 personnes au large de la Somalie

Un navire espagnol de la force européenne de lutte contre la piraterie au large de la Somalie a porté secours à un petit bateau qui dérivait au milieu du golfe d'Aden avec 68 personnes à bord, a annoncé lundi Atalante.

Le bateau a été aperçu samedi par un avion de reconnaissance japonais alors qu'il dérivait à environ 100 miles nautiques (environ 185 km) des côtes somaliennes. Averti, le navire de guerre espagnol Relámpago s'est détourné pour lui porter assistance. En raison de l'impossibilité de réparer le moteur en très mauvais état, il l'a ensuite remorqué jusqu'au port de Boosaaso, dans le nord de la Somalie.

Durant les opérations, qui ont duré 24 heures, "de la nourriture, de l'eau et une aide médicale ont été apportées aux passagers, qui en avaient grand besoin", a précisé Atalante dans un communiqué.

Créée fin 2008, Atalante déploie selon les mois entre cinq et dix navires dans l'océan Indien, qui ont pour mission d'escorter les navires du Programme alimentaire mondial (PAM) à destination de la Somalie et d'assurer la sécurité de la circulation dans cette zone maritime particulièrement fréquentée.

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