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10/09/2012 05:05 EDT | Actualisé 09/11/2012 05:12 EST

Nouveaux heurts ethniques au Kenya: 300 personnes attaquent un village rival (Croix-Rouge)

Plus de 300 personnes ont attaqué lundi un village d'une communauté rivale dans la région rurale de Tana River (sud-est), théâtre en août d'un des pires massacres ethniques de ces dernières années au Kenya, a annoncé la Croix-Rouge kényane.

"A 10H00 (07H00 GMT), les affrontements se poursuivent et des maisons brûlent au village de Kilelengwani (...) attaqué par plus de 300 personnes", a indiqué la Croix-Rouge dans un communiqué.

Aggrey Adoli, chef de la police de la Province de la Côte, à laquelle appartient le district de Tana River, a indiqué à l'AFP que "la situation est très mauvaise à l'heure actuelle, les gens se battent mais la police est sur place. Des victimes ont été signalées mais nous n'avons pas établi leur nombre exact".

Selon un policier s'exprimant sous le couvert de l'anonymat les assaillants étaient pokomo - communauté essentiellement composée d'agriculteurs sédentaires - et ont attaqué un village orma - essentiellement des éleveurs nomades.

Le district de Tana River est le théâtre de violences récurrentes entre communautés rivales orma et pokomo. En août, 52 villageois orma avaient été tués à coups de machettes ou brûlées vifs par des Pokomo qui avaient attaqué plusieurs hameaux dans cette même zone de Tarassa, dans ce district.

Une personne a ensuite été tuée le 1er septembre, puis au moins douze autres une semaine plus tard, dans de nouveaux raids dans cette même zone, qualifiés de "représailles" par la police. Ni la police ni la Croix-Rouge n'avaient souhaité indiquer qui avait alors attaqué qui.

Selon un député local, l'attaque d'août succédait à une série de violences commencées dix jours plus tôt.

Les deux communautés, installées le long de la rivière Tana se sont déjà violemment affrontées dans le passé sur des questions d'accès à la terre et aux points d'eau. En 2001, des affrontements avaient fait plus de 130 morts.

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