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10/09/2012 06:04 EDT | Actualisé 10/11/2012 05:12 EST

Mondial-2014 - Qualifications Asie: Zico rêve de battre le Japon

Le Brésilien Zico, sélectionneur du Japon de 2002 à 2006, rêve maintenant de faire chuter les "Samouraïs bleus", mardi à Saitama en qualifications de la zone Asie du Mondial-2014, à la tête d'une équipe d'Irak en quête d'une première victoire sur les Nippons depuis 30 ans.

Même si Zico connaît parfaitement le football japonais (il dirigeait le club de Kashima Antlers avec de présider aux destinées de l'équipe nationale), sa tâche s'annonce très difficile. Champion d'Asie 2004 (avec Zico), le Japon est le N.1 du continent et a déjà marqué neuf buts sans en encaisser aucun lors de ses deux premiers matches du 4e tour de qualifications.

Lors de leur dernière confrontation, en 1993 à Doha, le Japon et l'Irak avaient fait match nul (2-2), synonyme d'élimination des représentants du pays du Soleil levant dans les qualifications au Mondial-94. Le dernier succès irakien remontait à 1982 (1-0 en quart de finale des Jeux asiatiques).

L'Australie, en déplacement en Jordanie, peut en profiter pour s'emparer seule de la 2e place.

Dans l'autre groupe, Corée du Sud et Iran ont l'occasion à l'extérieur de se faire un grand pas vers la qualification en reléguant à bonne distance leurs concurrents.

Programme de la 3e journée du 4e tour:

GROUPE A

Mardi

(18h00 locales, 13h00 GMT): Ouzbékistan - Corée du Sud (à Tashkent)

(17h00 locales, 14h00 GMT): Liban - Iran (à Beyrouth)

Exempt: Qatar

Déjà joués:

Ouzbékistan - Iran 0 - 1

Liban - Qatar 0 - 1

Liban - Ouzbékistan 1 - 1

Qatar - Corée du Sud 1 - 4

Iran - Qatar 0 - 0

Corée du Sud - Liban 3 - 0

Classement: Pts J G N D Bp Bc

1. Corée du Sud 6 2 2 0 0 7 1

2. Iran 4 2 1 1 0 1 0

3. Qatar 1 3 1 1 1 2 4

4. Ouzbékistan 1 2 0 1 1 1 2

5. Liban 1 3 0 1 2 1 5

Reste à jouer

16/10: Qatar - Ouzbékistan

16/10: Iran - Corée du Sud

14/11: Qatar - Liban

14/11: Iran - Ouzbékistan

26/03: Corée du Sud - Qatar

26/03: Ouzbékistan - Liban

04/06: Qatar - Iran

04/06: Liban - Corée du Sud

11/06: Iran - Liban

11/06: Corée du Sud - Ouzbékistan

18/06: Corée du Sud - Iran

18/06: Ouzbékistan - Qatar

GROUPE B

Mardi

(19h35 locales, 10h35 GMT): Japon - Irak (à Saitama)

(19h00 locales, 16h00 GMT): Jordanie - Australie (à Amman)

Exempt: Oman

Déjà joués:

Japon - Oman 3 - 0

Jordanie - Irak 1 - 1

Japon - Jordanie 6 - 0

Oman - Australie 0 - 0

Australie - Japon 1 - 1

Irak - Oman 1 - 1

Classement: Pts J G N D Bp Bc

1. Japon 7 3 2 1 0 10 1

2. Irak 2 2 0 2 0 2 2

3. Australie 2 2 0 2 0 1 1

4. Oman 2 3 0 2 1 1 4

5. Jordanie 1 2 0 1 1 1 7

Reste à jouer

16/10: Oman - Jordanie

16/10: Irak - Australie

14/11: Oman - Japon

14/11: Irak - Jordanie

26/03: Australie - Oman

26/03: Jordanie - Japon

04/06: Japon - Australie

04/06: Oman - Irak

11/06: Australie - Jordanie

11/06: Irak - Japon

18/06: Jordanie - Oman

18/06: Australie - Irak

NDLR: les deux premiers de chaque groupe qualifiés pour le Mondial-2014, les 3e disputent un barrage afin d'obtenir le droit d'affronter le 5e de la zone Amsud.

str/th/ybl/sk