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09/09/2012 07:05 EDT | Actualisé 09/11/2012 05:12 EST

Le PDG du transporteur aérien Virgin Atlantic, Steve Ridgway, prend sa retraite

NEW YORK, États-Unis - Le président et chef de la direction de Virgin Atlantic, Steve Ridgway, prendra sa retraite en début d'année prochaine, après 23 ans au service du transporteur aérien britannique fondé par Richard Branson.

Depuis qu'il a commencé à travailler pour l'entreprise en tant que directeur général du programme des grands voyageurs, Virgin Freeway, la compagnie est passé de deux avions 747 à une flotte de 40 appareils.

Virgin Atlantic transporte désormais six millions de passagers annuellement à travers le monde.

M. Ridgway, âgé de 60 ans, a déclaré par voie de communiqué avoir connu «plusieurs bons, et quelques mauvais moments», avant d'indiquer que le transporteur aérien devait continuer à offrir quelque chose de différent que ses concurrents.

Richard Branson a parlé de M. Ridgway comme d'un «ami proche et d'un confident», et déclaré qu'il serait probablement impliqué dans de futurs projets de Virgin.

Virgin Atlantic appartient à 49 pour cent à Singapore Airlines depuis 2000, dans le cadre d'une transaction qui avait évalué l'entreprise à 1,97 milliard $ US.