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08/09/2012 08:44 EDT | Actualisé 08/11/2012 05:12 EST

Four Nations - 3e journée: La Nouvelle-Zélande enchaîne, l'Australie réagit

La Nouvelle-Zélande a confirmé son statut de favorite pour le titre dans le Four Nations avec sa troisième victoire en trois journées samedi face à l'Argentine (21-5), tandis que l'Australie s'est offert son premier succès dans la compétition face à l'Afrique du Sud (26-19).

Qui arrêtera les All Blacks ? Samedi, les novices argentins ont crânement tenté leur chance mais, malgré une bonne gestion tactique et une défense pugnace dans la pluie et le vent de Wellington, ont finalement cédé face aux champions du monde.

Cantonnés à un point d'avance (6-5) pendant plus d'une heure après avoir été menés par un essai de Rodrigo Roncero (13), les All Blacks ont creusé l'écart dans le dernier quart d'heure, à la faveur de l'exclusion de Julio Cabello (59), par deux essais de Julian Savea (66) et Cory Jane (72).

Les Néo-Zélandais (12 points) pourront prendre une sérieuse option sur la victoire finale samedi prochain lors de la venue à Dunedin de l'Afrique du Sud, deuxième de la compétition (7 points) qui n'a pu contenir le réveil de l'Australie.

Sous très forte pression après leurs deux cinglantes défaites face aux All Blacks (27-19, 22-0), les Wallabies ont en effet décroché un succès aussi précieux que laborieux.

Ils ont mis 55 minutes pour prendre l'ascendant face à la puissance sud-africaine. La botte de Berrick Barnes (16 points, 100% de réussite) a été précieuse pour venir étayer les deux essais de Scott Higginbotham (55) et Ben Alexander (69).

Les Wallabies (4 points) devront désormais confirmer samedi prochain à domicile face aux Argentins (2 points).

sva/pid