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08/09/2012 01:16 EDT | Actualisé 08/11/2012 05:12 EST

Contador presque assuré de remporter la Vuelta, où Menchov gagne la 20e étape

MADRID - Denis Menchov a remporté la 20e étape de la Vuelta, où Alberto Contador a fait un pas de plus vers un deuxième titre en conservant le maillot rouge du meneur.

L'Espagnol Contador est sur le point d'ajouter à son gain espagnol de 2008. Le Russe Menchov, qui a prévalu en 2005 et 2007, a devancé l'Australien Richie Porte par 17 secondes au terme de la montée du Bola del Mundo. Il a signé un chrono vainqueur de quatre heures, 48 minutes et 48 secondes.

Les Espagnols Alejandro Valverde et Joaquin Rodriguez, plus proches poursuivants de Contador, ont terminé avant ce dernier, mais pas assez pour gruger son avance de façon notable.

Contador a franchi l'arrivée quatre minutes et quart après Menchov, portant son temps global à 82:14:52, soit 1:16 devant Valverde, et 1:37 devant Rodriguez.

«L'équipe a fait de l'excellent travail sur le Bola del Mundo, dit Contador, qui devrait ajouter à un palmarès comptant deux victoires au Tour de France et une au Giro. Je savais que Joaquin allait attaquer, mais il ne restait plus assez de terrain pour réduire vraiment l'écart.»

Le Belge Kevin de Weert a complété l'étape 42 secondes après Menchov, suivi du Suédois Fredrik Kessiakoff et du Français Romain Sicard, à 1:39 du vainqueur.

La 67e édition de la Vuelta finira avec un périple de 115 km vers Madrid, dimanche.