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08/09/2012 06:28 EDT | Actualisé 08/11/2012 05:12 EST

24 Heures du Mans - 9e heure: Kawasaki en tête, Suzuki et Yamaha à 35 secondes

La Kawasaki N.11, tenante du titre, était toujours en tête samedi à l'issue de la 9e heure de course des 24 Heures du Mans Moto, possédant 18 secondes d'avance sur la Suzuki N.1 et 35 secondes sur la Yamaha N.94, de l'écurie française GMT.

En deux heures, la moto verte a perdu la minute d'avance qu'elle possédait sur ses deux poursuivants, grâce aux excellents relais de David Checa sur la Yamaha qui, peu avant 21H00 GMT, signait le meilleur tour en course en 1 minute 38 secondes et 562/1000es.

De son coté, Vincent Philippe réalisait également d'excellents chronos au guidon de la Suzuki pour l'installer en deuxième position.

"Cela est conforme à notre cahier de marche, a expliqué Dominique Meliand, le manageur du Suzuki Endurance Racing Team. Tout le monde a envie de se retrouver en haut du podium pour des intérêts différents. Nous restons prudents car nous ne sommes même pas à mi-course, mais notre objectif demeure le Championnat du monde."

A deux tours de la Kawasaki, qui ne joue pas le Championnat mais vise un troisième succès consécutif aux 24 Heures du Mans, la BMW N.99 est toujours en 4e position, avec quatre tours d'avance sur la Honde N.77 des pilotes vedettes du TT de l'île de Man.

L'une des plus anciennes écuries françaises d'Endurance, National Moto, place sa Honda N.55 en 7e place, sur les talons de Kawasaki N.8, également acteur régulier du Championnat du monde.

La Metiss N.45, première en catégorie Open, conserve sa 8e place, tandis que la première Superstock, 9e, est la BMW S 1000 RR N.13, d'une nouvelle écurie allemande qui a terminé 7e du dernier Bol d'Or.

La Yamaha N.7 de l'écurie autrichienne Yart poursuit sa remontée et s'installe au 13e rang, après avoir été pointée 42e à la suite de la chute de Gwen Giabbani dans le premier quart d'heure de course.

syd/es