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06/09/2012 09:57 EDT | Actualisé 06/11/2012 05:12 EST

La Chine doit respecter les mêmes règles que le Canada, soutient Harper

VANCOUVER - Il incombe à la Chine de démontrer que ses entreprises d'État peuvent fonctionner en respectant les règles canadiennes, a déclaré jeudi le premier ministre Stephen Harper devant un groupe d'hommes d'affaires de Vancouver. M. Harper doit rencontrer le président chinois Hu Jintao lors de la 20e réunion de la Coopération économique pour l'Asie-Pacifique (APEC) qui débutera le 8 septembre à Vladivostok, en Russie.

Stephen Harper était le principal intervenant de cette conférence sur le dialogue Canada-Asie diffusée par l'agence Bloomberg.

Le premier ministre a été criblé de questions au sujet de l'offre d'achat de la China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) d'une valeur de 15,1 milliards $ US pour acquérir la compagnie albertaine Nexen (TSX:NXY).

Nexen est un important producteur de pétrole et de gaz dont les sables bitumineux constituent les principales réserves et la China National Offshore Oil est une entreprise étatique.

La conférence servait également de répétition en vue du message que compte livrer le premier ministre à son homologue chinois lors d'une rencontre bilatérale qu'il espère avoir samedi avec Hu Jintao en Russie.

Les gens d'affaires présents ont insisté sur leurs préoccupations concernant le commerce avec un pays qui suscite des doutes sur sa volonté de respecter les mêmes règles que le Canada.

«Je n'argumenterai pas avec vous sur ce sujet. Je connais les données. Je crois qu'il est de la responsabilité de la Chine de nous éclairer, à mesure que notre partenariat va progresser, sur leur volonté de jouer selon les mêmes règles que nous.»

Le premier ministre a indiqué qu'il désirait approfondir les échanges économiques avec la Chine, mais qu'ils devaient être favorables aux deux pays. Il a de plus indiqué qu'il ne craignait pas d'aborder la question des droits de la personne avec la Chine.