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06/09/2012 12:38 EDT | Actualisé 06/11/2012 05:12 EST

Décès du guitariste et compositeur à succès américain Joe South, à 72 ans

Le guitariste, auteur-compositeur et interprète américain Joe South, dont un des succès avait été repris en France par Claude François, est mort mercredi à l'âge de 72 ans, a indiqué jeudi Bill Lowery Music Publishing, sa maison de disques.

Natif d'Atlanta, le guitariste est décédé des suites de problèmes cardiaques à son domicile en Géorgie (sud).

Joe South, de son vrai nom Joseph Souter, avait connu son heure de gloire dans les années 1960 avec notamment "Games People Play", qui lui avait valu deux Grammy Awards en 1969. Numéro 12 dans les charts américains et 7e en Grande-Bretagne, la chanson, devenue "Jeu Dangereux" en français, avait été reprise par Claude François.

Parmi les plus fameuses compositions de Joe South, on compte aussi "Down in the Boondocks" écrit pour Billy Joe Royal, "Hush", le premier succès de Deep Purple, "Walk a Mile in my shoes" chanté par Elvis, et "Rose Garden", son plus grand succès commercial, interprété par la chanteuse country Lynn Anderson.

Joe South était également un instrumentiste de renom, accompagnant à la guitare des artistes tels que Aretha Franklin ("Chain of Fools") et Bob Dylan ("Blonde on Blonde"), dans les studios de Nashville (Tennessee, sud) et de Muscle Shoals (Alabama, sud).

Selon son site officiel, joesouth.com, il s'était retiré de la scène en pleine gloire dès le début des années 1970 après le suicide de son frère. Il vivait depuis reclus, tout en continuant à composer.

ff/sat