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02/09/2012 08:32 EDT | Actualisé 02/11/2012 05:12 EDT

Vingt-deux baleines s'échouent sur une plage de Floride

FORT PIERCE, États-Unis - Vingt-deux baleines de l'espèce des globicéphales se sont échouées samedi sur une plage près de Fort Pierce dans le sud de la Floride. Seules cinq d'entre elles ont pu être sauvées, selon l'agence fédérale des océans et de l'atmosphère (NOAA).

Ces cinq baleines ont été transportées dans un centre de réadaptation vétérinaire. Les autres sont décédées de mort naturelle ou devaient être euthanasiées, a expliqué une porte-parole du NOAA, Allison Garrett.

On ignore pourquoi les cétacés se sont échoués. "Ce sont des animaux très sociaux", qui évoluent en groupe, a précisé Allison Garrett. "Une des hypothèses est qu'une des baleines était malade. Le reste du groupe ne l'abandonne pas. Elles restent ensemble". C'est pour cette raison qu'essayer de les remettre à l'eau ne sert à rien, complète Blair Mase, un responsable local du NOAA.

"Si vous les poussez à la mer, elles reviendront et s'échoueront de nouveau", dit-il.