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02/09/2012 02:46 EDT | Actualisé 01/11/2012 05:12 EDT

Début des funérailles de Meles Zenawi en Ethiopie

Les funérailles nationales de Meles Zenawi, l'homme qui a dirigé l'Ethiopie pendant 21 ans, ont débuté dimanche matin dans la capitale Addis Abeba.

La dépouille de Meles, décédé le 20 août à l'âge de 57 ans, a été acheminée sur l'immense place Meskel, d'où un cortège doit la conduire jusqu'à la cathédrale orthodoxe de la Sainte Trinité, où repose déjà le dernier empereur d'Ethiopie Hailé Selassié.

Le cercueil de l'ancien homme fort d'Ethiopie, drapé du drapeau national et escorté par les membres de sa famille en pleurs et vêtus de noir, a été amené par un attelage au son d'une fanfare militaire.

Il a été déposé sur une estrade, en présence de nombreux chefs d'Etat africains et de représentants de la communauté internationale réunis pour les premières funérailles nationales organisées dans ce pays de la Corne de l'Afrique en plus de 80 ans.

Assistent, notamment, aux funérailles les présidents du Soudan du Sud Salva Kiir, de Djibouti Ismail Omar Guelleh, du Rwanda Paul Kagame, de Tanzanie Jakaya Kikwete et du Nigeria, Goodluck Jonathan.

Le successeur désigné de Meles, Hailemariam Desalegn, a pris place juste derrière le cercueil. L'actuel Premier ministre par interim, un quasi-inconnu du grand public âgé de 47 ans, doit être prochainement confirmé par le Parlement comme chef du gouvernement éthiopien.

Meles Zenawi est décédé le 20 août dernier dans un hôpital bruxellois après avoir dirigé sans partage l'Ethiopie depuis qu'il avait renversé le dictateur Mengistu Haile Mariam en 1991, alors à la tête d'une guerilla d'obédience marxiste.

jv-bb/jlb