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21/07/2012 01:29 EDT | Actualisé 20/09/2012 05:12 EDT

Tuerie lors du film Batman aux USA: la police tente d'entrer chez le tireur

Des artificiers cherchaient samedi à désamorcer l'arsenal d'explosifs dans l'appartement du tireur qui a tué la veille 12 personnes et en a blessé 58 autres dans un cinéma proche de Denver (Colorado, ouest) lors de la première du nouveau film Batman.

La tuerie a soulevé une vague d'émotion dans tout le pays, les candidats à la présidentielle de novembre, Barack Obama et Mitt Romney, ayant suspendu leur campagne. La fusillade a aussi relancé l'éternel débat sur la réglementation des armes à feu.

Des artificiers tentaient depuis vendredi soir d'entrer dans l'appartement du tireur du cinéma d'Aurora, après avoir découvert que le logement était truffé de produits chimiques et d'explosifs.

"Nous sommes venus à bout de la première menace", a déclaré une porte-parole de la police locale, soulignant que les premiers explosifs désamorcés "étaient faits pour éliminer toute personne cherchant à pénétrer dans l'appartement". Il reste des dizaines d'engins à désamorcer et la police n'est pas encore entrée dans le logement du tireur, James Holmes, qui est en garde à vue.

"Il y a un amas de fils électriques, de fils de détente, de bocaux remplis de munitions, de liquides. Plusieurs choses qui ressemblent à des munitions de mortier. Entrer dans cet appartement en toute sécurité est un vrai défi", avait expliqué vendredi le chef de la police d'Aurora, Dan Oates.

Dans l'appartement, la police espère récolter des indices pour comprendre le mobile de tueur présumé de 24 ans, habitant d'Aurora.

Interpellé vendredi sans opposer de résistance, il comparaîtra lundi à 08H30 (14H30 GMT) devant un tribunal local, selon la police.

Holmes a ouvert le feu dans la nuit de jeudi à vendredi dans une salle bondée du multiplex "Century 16 Movie Theater" d'Aurora, lors d'une première à minuit de "The Dark Knight rises", dernier volet de la trilogie Batman dont la sortie était attendue par des millions de fans.

Le dernier bilan fait état de 12 morts et 58 blessés.

D'après Bob Snyder, chirurgien du centre médical d'Aurora, sept patients sont encore à l'hôpital, dont quatre en soins intensifs.

Vendredi soir, les habitants d'Aurora, traumatisés par le massacre, s'étaient rassemblés pour des veillées. Des centaines de personnes endeuillées ont tenu des bougies et exprimé leur peine, en mémoire des morts et des blessés.

Dans son message radiophonique hebdomadaire du samedi, le président Barack Obama a promis que "le gouvernement fédéral ferait tout pour traduire en justice le responsable de ce crime atroce". Il a ordonné de mettre les drapeaux en berne jusqu'au 25 juillet.

James Holmes est un étudiant originaire du sud de la Californie, inconnu de la police, sauf pour un excès de vitesse. Il allait quitter l'université du Colorado où il était inscrit en neurosciences depuis juin 2011, selon l'établissement cité par le journal Denver Post.

Sur une photo transmise par l'université, le jeune homme à la bouille ronde, les cheveux noirs légèrement décoiffés, affiche un sourire satisfait. Le FBI le décrit comme un homme blanc de 1,90 mètre, né le 13 décembre 1987, n'ayant aucun lien avec le terrorisme.

Il avait néanmoins acheté plus de 6.000 balles et cartouches sur internet ces deux derniers mois, selon la police d'Aurora.

Cette nouvelle fusillade aux Etats-Unis --l'une des pires depuis celle de Virginia Tech en avril 2007 qui avait fait 33 morts-- ravive le débat sur la réglementation des armes aux Etats-Unis, un sujet que M. Obama est accusé d'avoir soigneusement évité depuis son arrivée à la Maison Blanche.

"Il y a des fusillades qui amènent les Américains à réfléchir à la violence par arme à feu, et celle-ci pourrait en être une", a déclaré à l'AFP John Sugarmann, président du Violence Policy Center, un centre de réflexion de Washington.

Le maire de New York, Michael Bloomberg, favorable à la réglementation des armes, a appelé "les deux hommes qui veulent être président des Etats-Unis à dire ce qu'ils vont faire à ce sujet, car il s'agit à l'évidence d'un problème qui concerne tout le pays".

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