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21/07/2012 01:11 EDT | Actualisé 20/09/2012 05:12 EDT

ATP - Hambourg: première finale pour Haas dans sa ville natale

L'Allemand Tommy Haas, ex N.2 mondial, s'est qualifié pour la première fois en finale du tournoi ATP sur terre battue de Hambourg, sa ville natale, en disposant samedi du Croate Marin Cilic, 7-6 (9/7), 6-0.

"Enfant, j'ai vu jouer ici des stars, et d'avoir maintenant une chance de gagner, c'est l'un des plus beaux moments de ma carrière", a déclaré Haas, ovationné par le public local.

Haas affrontera dimanche l'Argentin Juan Monaco (N.14), vainqueur auparavant du duel de spécialistes de la terre face à l'Espagnol Nicolas Almagro (N.10), 3-6, 6-3, 6-4.

A 34 ans, l'Allemand disputera sa deuxième finale de l'année après celle remportée le mois dernier sur le gazon de Halle (Allemagne) aux dépens de Roger Federer. Cette victoire lui avait permis de remonter au 49e rang mondial, lui qui avait chuté au-delà de la 200e place après une longue absence (opération d'une hanche puis de l'épaule droite).

Mené 3-0 dans la première manche, Haas est entré dans le match pour finalement contraindre Cilic au tie-break où l'Allemand comblait un nouveau retard (mené 5 points à 2) pour s'imposer 9 à 7.

Dans la foulée, il enchaînait les jeux pour finalement s'imposer en un peu moins de deux heures, et prendre sa revanche sur le Croate qui l'avait stoppé en demi-finales sur la terre battue de Munich début mai.

Le Floridien d'adoption visera le 14e titre de sa carrière, le deuxième sur terre battue après celui de 2004 à Houston (Etats-Unis) où Monaco a également brandi son deuxième trophée de l'année après celui de Vina del Mar (Chili).

Monaco, 28 ans, a remporté ses trois dernières confrontations avec Haas (1 défaite). Le gaucher de Buenos Aires disputera sa deuxième finale de rang après celle perdue dimanche dernier à Stuttgart face au Serbe Janko Tipsarevic.

sg/jfm