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17/07/2012 08:17 EDT | Actualisé 16/09/2012 05:12 EDT

Les criquets pèlerins menacent cultures et pâturage au Mali et au Niger (FAO)

Les criquets pèlerins, dont la multiplication est favorisée par d'abondantes pluies, représentent un grave danger pour les cultures et pâturages au Mali et au Niger, a averti mardi l'Agence de l'ONU pour l'Alimentation et l'Agriculture dans un communiqué.

Des nuées de ces insectes sont arrivés en juin dans les régions septentrionales des deux pays, en provenance du sud-est de l'Algérie et du sud-ouest de la Libye.

En outre, l'insécurité de part et d'autre de la frontière en Algérie et en Libye a entravé les opérations de prospection et de lutte antiacridienne, ce qui a permis aux criquets de migrer à travers le Sahara vers le Mali et le Niger.

Mobilisées au Niger, des équipes terrestres de prospection et de lutte antiacridienne ont depuis début juin traité 1.200 hectares contre ce ravageur.

En revanche, dans le nord du Mali, les opérations de lutte sont entravées par le conflit politique, et les efforts de prospection doivent s'appuyer sur un réseau informel d'information alimenté par les populations locales et les nomades.

Des criquets ont également été observés dans l'est du Tchad et au Darfour, dans l'ouest du Soudan.

La FAO a mis en place un plan d'action pour juillet et août en recourant aux stocks de pesticides des pays voisins. Le Programme alimentaire mondial (PAM) prête son concours en assurant le transport par voie aérienne de ces stocks vers les pays affectés.

En plus des efforts déployés par les pays touchés, la FAO a lancé un appel de fonds d'un montant de 10 millions de dollars afin de maintenir et étendre les opérations antiacridiennes. A ce jour, la France s'est engagée à hauteur de 850.000 euros et les discussions se poursuivent avec quatre autres bailleurs de fonds pour un montant de 4 millions de dollars.

Une somme additionnelle de 2,8 millions de dollars de fonds d'urgence a été promise par des bailleurs de fonds au titre de l'aide bilatérale en vue de contrer la menace actuelle.

Le manque de matériel logistique est particulièrement flagrant au Mali, où plus de 30 camions légers et d'autres équipements ont été récemment pillés dans la partie nord du pays.

glr/mau/aub