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23/06/2012 03:20 EDT | Actualisé 22/08/2012 05:12 EDT

WRC/Rallye de Nouvelle-Zélande - Citroën fige les positions en tête

Citroën Racing a décidé de figer les positions en tête du rallye de Nouvelle-Zélande, samedi soir à Auckland, alors que le Français Sébastien Loeb menait toujours cette 7e manche de la saison 2012 devant son coéquipier finlandais Mikko Hirvonen, 2e à 6 secondes dans l'autre DS3.

Le directeur de Citroën Racing, Yves Matton, a décidé de couper court au duel entre ses deux pilotes à l'issue de cette 2e journée, longue de 143 km chronométrés, après une première journée de plus de 200 km où les deux pilotes Citroën, très au dessus du lot, ont toujours bataillé en tête, l'écart entre eux descendant jusqu'à moins de deux secondes après l'ES11.

"Il serait dommage de perdre le bénéfice de deux jours en seulement 60 kilomètres de spéciales, demain (dimanche)", a expliqué Matton: le 3e au classement, le Norvégien Petter Solberg, handicapé toute la journée de vendredi par un choix de pneus incompréhensible de la part de son équipe, est 3e, mais à 1 min 33 sec de Loeb, dans sa Ford Fiesta RS.

"Nous avons figé les positions ce soir car notre objectif principal est de finir premier et deuxième. Et comme Sébastien est a priori un peu mieux pourvu en pneus tendres pour demain matin, cela ne servait à rien de prendre des risques. Ils vont surtout observer ce qui se passera derrière eux au classement", a ajouté Matton.

Cette 2e journée de course, longue de 143 km chronométrés en sept épreuves spéciales, a permis à Solberg, champion du monde 2003, de prendre la 3e place au Russe Evgeny Novikov, dans sa Fiesta RS privée, sans pouvoir revenir assez près des deux Citroën de tête, alors qu'il ne reste plus que 7 spéciales et 61 km chronométrés jusqu'à l'arrivée, dimanche.

Le Norvégien, meilleur temps dans l'ES9 et l'ES11 samedi, espère vivement que les prévisions météo se vérifieront enfin dimanche pour la 3e et dernière étape. Disposant d'un plus grand stock de pneus tendres, économisés vendredi en roulant en pneus durs inadaptés, il pourrait profiter des fortes pluies prévues.

Quant à son équipier chez Ford, Jari-Matti Latvala, qui a perdu cinq minutes en sortant de la route vendredi dans l'ES7, il a aussi signé deux meilleurs temps lors de cette deuxième étape et regagné une position. Il pointe désormais à la 8e place, mais très loin du podium.

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