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22/06/2012 04:24 EDT | Actualisé 21/08/2012 05:12 EDT

Soudan du Sud: HRW dénonce arrestations arbitraires et terribles conditions carcérales

Au Soudan du Sud un tiers de la population carcérale est détenu sans avoir été condamné ni parfois même inculpé, et les autorités doivent cesser les arrestations arbitraires et réformer les conditions "terribles" de détention, estime Human Rights Watch dans un rapport vendredi.

"Des procédures entachées d'irrégularités, des détentions illégales et des conditions terribles dans les prisons du Soudan du Sud reflètent le besoin urgent d'améliorer le système judiciaire naissant de la nouvelle nation," écrit HRW qui dénonce des "violations de droits de l'Homme et de libertés de base".

Quelque 2.000 personnes incarcérées - un tiers des détenus - au Soudan du Sud "n'ont été condamnées pour aucun crime et, dans certains cas, pas même inculpées, mais pourtant souvent détenues pour de longues périodes," la majorité sans l'assistance d'un avocat, poursuit l'ONG.

HRW dénonce des détentions pour handicap mental, de personnes qui se retrouvent parfois chaînes au pied et des services sanitaires insuffisants. Dans deux prisons l'an dernier, poursuit-elle, 15 détenus sont morts, pour la plupart de maladies qui auraient pu être soignées.

L'eau potable et la nourriture sont aussi, souvent, insuffisantes, ajoute l'organisation de défense des droits de l'Homme basée à New York.

HRW a enquêté sur dix mois avant et après l'indépendance du Soudan du Sud, intervenue le 9 juillet 2011 après des décennies de guerre civile avec le Nord. Le pays est aujourd'hui dirigé par les ex-rebelles qui ont combattu l'armée de Khartoum dans le maquis.

HRW a visité 12 des 79 prisons du Soudan du Sud. Beaucoup, dit-elle, étaient souvent "endommagées ou tombaient en ruines", avec des cellules "insalubres, gravement surpeuplées et sans assez de ventilation".

Un système judiciaire en état de fonctionnement est fondamental "pour établir un Etat de droit" au Soudan du Sud, poursuit HRW, à quelque jour du premier anniversaire de l'indépendance du pays.

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