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22/06/2012 05:55 EDT | Actualisé 22/08/2012 05:12 EDT

GP d'Europe - Essais libres 1: Maldonado le plus rapide

Le Vénézuélien Pastor Maldonado (Williams-Renault) a signé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix d'Europe, 8e manche (sur 20) du Championnat du monde de Formule 1, vendredi matin sur le circuit urbain de Valence (Espagne).

Sur les quais où étaient installés les voiliers de la 32e Coupe de l'America, en juillet 2007, battus par un vent marin violent, soufflant en rafales, Maldonado, vainqueur début mai à Barcelone du premier Grand Prix de sa carrière, a accompli son meilleur tour en 1 min 40 sec 890/1000.

C'est 83/1000 de mieux que l'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull), double champion du monde en titre et invaincu à Valence depuis 2010 inclus, et 94/1000 de mieux que l'Australien Mark Webber, vainqueur à Monaco le mois dernier dans l'autre Red Bull à moteur Renault.

Les cinq autres champions du monde de cette saison 2012 sont rentrés dans le Top 10 de cette séance de rodage, à commencer par les deux de chez McLaren, Jenson Button (4e) et Lewis Hamilton (8e), et celui de Ferrari, Fernando Alonso, 5e devant l'Ecossais Paul di Resta.

Celui de Mercedes, Michael Schumacher, a fait le 7e temps devant son coéquipier Nico Rosberg (9), et celui de Lotus, Kimi Räikkönen, 10e devant l'autre E20 du Français Romain Grosjean.

Deux pilotes de réserve ont aussi bien profité de ce vendredi matin pour continuer à accumuler de l'expérience, le Français Jules Bianchi (Force India), 15e à moins d'une seconde et demie de Maldonado, en bouclant 21 tours, juste devant le Finlandais Valtteri Bottas (Williams), 16e chrono du matin.

Une deuxième séance d'essais libres était prévue vendredi après-midi à partir de 14h00 locales (12h00 GMT), sur ce circuit non-permanent installé dans le port de Valence.

dlo/gv