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22/06/2012 10:48 EDT | Actualisé 22/08/2012 05:12 EDT

Euro-2012 - Xabi Alonso, jeune centenaire face aux Bleus

Le milieu de terrain espagnol Xabi Alonso s'apprête à fêter, à 30 ans, sa 100e sélection en quart de finale de l'Euro-2012, face à la France, samedi, à Donetsk.

Champion d'Europe 2008 et du monde 2010, Xabi Alonso deviendra alors le cinquième joueur le plus capé avec la Roja derrière le gardien de but Iker Casillas (134), Zubizarreta (126, à la retraite), le milieu Xavi Hernandez (112) et l'attaquant Raul (102).

Titulaire lors des trois matches du groupe C, Xavi Alonso a effectué ses débuts internationaux en 2003 contre l'Equateur. Formé à la Real Sociedad et devenu l'un des piliers du Real Madrid, il s'est imposé en équipe nationale à partir du Mondial-2006, jouant un rôle actif dans la conquête des titres européen et mondial de la Roja.

Sous l'ère Del Bosque, ce joueur polyvalent, aussi à l'aise dans le ratissage de ballons que dans les longues ouvertures à destination des attaquants, a souvent fait équipe avec Sergio Busquets, son grand rival du FC Barcelone.

Samedi face à la France, Xavi Alonso devra se charger de contenir les assauts de Yohan Cabaye ou de Samir Nasri.

Pour sa centième sélection, Xabi Alonso, un joueur aux airs celtes -barbe rousse et haute stature- aura toutefois une épée de Damoclès suspendue au-dessus de sa tête: déjà averti face à l'Eire, un nouvel carton jaune le priverait d'une éventuelle demi-finale face au Portugal.

cle/sk