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21/06/2012 09:08 EDT | Actualisé 21/08/2012 05:12 EDT

Un bateau transportant 200 migrants chavire au large de l'Indonésie

CANBERRA, Australie - Un bateau transportant environ 200 migrants qui tentaient apparemment de gagner l'Australie a sombré jeudi au sud de l'Indonésie. Les marins indonésiens et australiens ont lancé les opérations de secours dans l'espoir de retrouver des rescapés.

L'Autorité australienne de la sécurité maritime (AMSA) a précisé qu'un navire de la marine et un navire de marchandises avaient pu récupérer 73 personnes dans la mer. «Nous faisons notre possible pour envoyer le plus de navires et d'avions sur place pour aider», a déclaré le porte-parole de l'AMSA, Jonathan Wills, sur la chaîne australienne ABC.

Le navire a fait naufrage à environ 200 kilomètres au nord de l'île australienne de Christmas, a précisé le service australien des douanes dans un communiqué.

Cette île, plus proche du territoire indonésien que de l'Australie continentale, est la destination cible de nombreux demandeurs d'asile originaires d'Iran, d'Afghanistan et du Sri Lanka. On ignore pour l'instant d'où étaient originaires les passagers.

«Une quarantaine de personnes se trouvaient sur la coque du bateau et le reste se trouvait dans l'eau», a précisé le préfet de police de l'État d'Australie-occidentale, Karl O'Callaghan. «Les premières informations faisaient état de plus de 75 personnes noyées, mais le chiffre n'est pas confirmé», a-t-il dit. Des policiers ont été envoyés dans l'île pour tenter d'identifier les corps.

L'Indonésie a quant à elle dépêché deux navires de guerre sur place, a déclaré Gagah Prakoso, porte-parole de l'Agence indonésienne de secours et de recherches. D'après ses informations, le bateau transportait 206 personnes.