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21/06/2012 06:59 EDT | Actualisé 21/08/2012 05:12 EDT

Syrie: "risque de conflit généralisé, conséquences pour toute la région" (pape)

Le pape Benoît XVI a lancé jeudi un appel à la cessation de toutes violences en Syrie, où un "conflit généralisé" menace, qui pourrait "avoir des conséquences fortement négatives pour le pays et toute la région".

S'adressant au Vatican aux participants de la réunion des oeuvres d'assistance aux Eglises orientales (Roaco), Benoît XVI a affirmé sa "proximité aux grandes souffrances des frères et des soeurs de Syrie, en particulier des petits innocents et des plus faibles" et demandé que "ne soit épargné aucun effort" de la communauté internationale pour la paix.

"Que notre prière, notre engagement et notre fraternité (...) aident les Syriens à ne pas perdre la lumière de l'espérance en ces moments d'obscurité", a ajouté le pape, formulant le voeu que "Dieu donne la sagesse du coeur à ceux qui ont des responsabilités, afin que cessent toute effusion de sang et la violence qui apporte seulement douleur et mort".

"J'élève aussi un pressant et douloureux appel pour que, face au besoin urgent de la population, soit garantie la nécessaire assistance humanitaire", a ajouté le souverain pontife, citant ceux qui ont dû quitter leurs maisons et, pour certains, se réfugier dans les pays voisins.

Dans la Syrie multiconfessionnelle, où le christianisme est implanté depuis deux mille ans, 7,5% des quelque 20 millions d'habitants sont chrétiens.

Les alaouites au pouvoir ont tissé des relations privilégiées avec eux. Mais les chrétiens craignent un scénario à l'irakienne où ils seraient menacés et poussés à partir par l'islamisme radical, si le régime Baas du président Bachar Al-Assad devait chuter. Beaucoup l'ont soutenu et le soutiennent encore pour cette raison.

Le conflit syrien oppose en grande partie les deux grandes familles de l'islam, sunnite et chiite --dont font partie les alaouites--. Mais les chrétiens se trouvent de plus en plus impliqués sur le terrain, se plaignant d'intimidations, menaces et vexations par certains groupes rebelles islamistes.

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