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21/06/2012 09:41 EDT | Actualisé 21/08/2012 05:12 EDT

StatCan rapporte une 3e diminution mensuelle des prestataires d'assurance-emploi

OTTAWA - Le nombre de personnes ayant touché des prestations d'assurance-emploi ordinaires a diminué pour un troisième mois consécutif, en baisse de 28 600 (-5,3 pour cent) pour s'établir à 513 700 en avril, selon des données rendues publiques jeudi par Statistique Canada.

Le nombre de prestataires s'est contracté dans neuf provinces, les plus fortes baisses en pourcentage ayant été observées au Québec, en Ontario, en Alberta et en Saskatchewan, a dit l'agence fédérale.

À l'échelle nationale, le nombre de demandes initiales et renouvelées était pratiquement inchangé en avril, s'établissant à 235 700. Le nombre de demandes est relativement stable depuis septembre 2011.

Le nombre de demandes a augmenté en Nouvelle-Écosse (+7,4 pour cent), à l'Île-du-Prince-Édouard (+7 pour cent), en Saskatchewan (+5,8 pour cent) et en Colombie-Britannique (+4,5 pour cent). Par contre, il a diminué de 1,3 pour cent au Québec et a peu varié dans les autres provinces.

Le nombre de prestataires a diminué dans neuf provinces en avril. Les plus fortes baisses en pourcentage sont survenues au Québec (-7 pour cent), en Ontario (-6,7 pour cent), en Alberta (-6,7 pour cent) et en Saskatchewan (-6,4 pour cent).

Des baisses ont également eu lieu en Colombie-Britannique (-5,1 pour cent) et au Manitoba (-4,4 pour cent). Le nombre de prestataires a légèrement diminué en Nouvelle-Écosse, au Nouveau-Brunswick et à Terre-Neuve-et-Labrador. Il s'est maintenu au même niveau à l'Île-du-Prince-Édouard.

Sur les 33 grands centres du Québec, 31 ont vu le nombre de prestataires diminuer entre avril 2011 et avril 2012. Les plus fortes baisses en pourcentage ont eu lieu à Rouyn-Noranda, à Rivière-du-Loup et à Sherbrooke. À Montréal, le nombre de prestataires s'est replié de 15,5 pour cent pour se fixer à 54 400, prolongeant une tendance à la baisse qui remonte à mars 2010.

Au Nouveau-Brunswick, cinq des six grands centres comptaient moins de prestataires que 12 mois plus tôt. La baisse la plus prononcée a été observée à Saint John, où le nombre de prestataires a diminué de 12,4 pour cent pour se chiffrer à 2 500. Les prestataires étaient moins nombreux à Fredericton pour un deuxième mois d'affilée.

En Ontario, les 41 grands centres ont connu une baisse du nombre de prestataires. Les plus fortes baisses en pourcentage ont eu lieu à Chatham-Kent, à Hamilton et à Windsor. À Toronto, le nombre de prestataires s'est contracté de 21,6 pour cent pour atteindre 57 100, poursuivant une tendance à la baisse amorcée il y a deux ans.