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19/06/2012 12:05 EDT | Actualisé 19/08/2012 05:12 EDT

Tour de France - Katusha: Menchov visera haut

Le Russe Denis Menchov, qui a déjà pris place sur le podium du Tour de France, conduira l'équipe Katusha et visera haut au départ de l'édition 2012 de la Grande Boucle, le 30 juin à Liège (Belgique).

L'Espagnol Oscar Freire, trois fois champion du monde (1999, 2001 et 2004), sera lui aussi de la partie.

L'équipe russe, qui a annoncé mardi la composition de son groupe, a misé sur l'expérience avec ses deux recrues de l'intersaison, tant pour les étapes (Freire) que pour le classement général (Menchov).

"C'est une grande responsabilité qui me procure une motivation élevée", a déclaré Menchov cité par son équipe.

"Ce sera ma première grande course avec l'équipe de mon pays. Des trois grands tours (avec le Giro et la Vuelta), le Tour de France est le seul que je n'ai pas gagné. Je n'ai pas caché que c'est cette année mon principal objectif, ce serait le couronnement de ma carrière", a-t-il ajouté.

Menchov, 34 ans, s'est classé à la troisième place du Tour 2010, transformée en deuxième place après le déclassement du vainqueur, l'Espagnol Alberto Contador.

Agé de 36 ans, Freire a gagné pour sa part quatre étapes dans le Tour et ramené une fois (2008) le maillot vert du classement par points.

L'équipe Katusha au Tour de France:

Giampaolo Caruso (ITA), Oscar Freire (ESP), Vladimir Gusev (RUS), Joan Horrach (ESP), Aliaksandr Kuchynski (BLR), Denis Menchov (RUS), Luca Paolini (ITA), Yuriy Trofimov (RUS), Eduard Vorganov (RUS)

jm/mam