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16/06/2012 02:00 EDT | Actualisé 16/08/2012 05:12 EDT

24 Heures du Mans - Sortie de piste de l'Audi N.3 et retour au stand

L'Audi R18 ultra N.3, alors pilotée par le Français Romain Dumas, est sortie de la piste aux 24 Heures du Mans, peu avant 17h45 GMT samedi, venant fortement heurter les pneus au début de la ligne droite des Hunaudières, alors qu'elle était 4e du classement général.

Dumas, vainqueur des 24 Heures en 2010, a dû arracher à la main toutes les pièces de carrosserie qui risquaient de le gêner, avant de remonter dans son Audi pour rentrer lentement au stand, risquant à tout moment de perdre sa roue avant droite.

C'est en voulant doubler la Porsche d'un concurrent de la catégorie GTE, celle de l'Américain Seth Neiman, que Dumas est sorti trop large d'un virage, sur une portion de piste sale et moins adhérente, au début de son 77e tour.

Au terme d'un long suspense pour son équipe, Dumas a réussi à rejoindre le stand pour que les mécaniciens d'Audi Sport commencent à réparer la voiture, vers 17h50 GMT.

Cet épisode l'a fait plonger de la 4e à la 8e place, à trois tours de l'Audi de tête, au volant de laquelle Benoît Tréluyer a remplacé André Lotterer, qui avait pris le départ.

dlo/es