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25/05/2012 03:05 EDT | Actualisé 25/07/2012 05:12 EDT

Nicolas Almagro contre le surprenant Brian Baker en finale à Nice

NICE, France - L'Espagnol Nicolas Almagro a battu le Français Gilles Simon 6-1 et 6-3 pour passer en finale au tournoi de Nice, vendredi. On le verra en match ultime pour la troisième fois cette saison.

Almagro, défait à ses deux derniers matches contre Simon, a récolté huit as et a sauvé les quatre balles de bris obtenues par Simon, qui jouait dans sa ville natale.

«Il a fait très peu de fautes. Il a fait un match impeccable, juste incroyable, a dit Simon. J'étais pourtant très concentré. Je me sentais bien, mais il y a très peu de joueurs qui peuvent frapper aussi fort. Il m'a mis plusieurs fois à deux mètres de la balle.»

Almagro a triomphé à Sao Paulo le 19 février et a perdu en finale lors du week-end suivant, à Buenos Aires. Sa fiche est de 33-11 cette saison.

Samedi, il affrontera en finale l'Américain Brian Baker, qui a surpris le Russe Nikolay Davydenko, 6-7 (5), 6-4 et 6-2, après une lutte de deux heures et demie.

Baker, un qualifié, a dominé 7-1 pour les as et 8-5 pour les bris. Le joueur de 27 ans est 216e au monde, tandis que Davydenko est 53e. Baker, de Nashville, a été le tombeur de Gaël Monfils au deuxième tour.