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25/05/2012 08:59 EDT | Actualisé 25/07/2012 05:12 EDT

Championnat d'Angleterre - Les Harlequins pour une première

Les Harlequins tenteront de conquérir leur premier titre de champion d'Angleterre de rugby face à l'équipe la plus régulière de la décennie, Leicester, samedi (14h00 GMT) en finale à Twickenham.

Après avoir dominé la saison régulière, les Londoniens ont failli passer à la trappe en demi-finale contre l'outsider Northampton, battu (25-23) sur un essai du pilier Joe Marler, l'un des internationaux des "Quins" qui partiront en tournée en Afrique du Sud au mois de juin.

L'équipe au maillot multicolore compte aussi dans ses rangs le capitaine du XV de la Rose, le troisième ligne Chris Robshaw, ainsi que l'arrière Mike Brown et le centre Jordan Turner-Hall, autant de joueurs qui portent l'espoir du renouveau du rugby anglais.

Leicester disputera sa huitième finale d'affilée (3 gagnées, la dernière en 2010, 4 perdues) après avoir éliminé le tenant du titre, les Saracens (24-15). En difficulté en début de saison, les "Tigers" ont bien réagi et restent sur neuf victoires d'affilée en championnat.

A l'exception du troisième ligne Tom Croft, blessé, les habitués des grands rendez-vous, les frères Tuilagi derrière, Ben Youngs à la mêlée et Dan Cole devant, seront bien là, mais c'est le tout jeune George Ford, 19 ans, qui sera titulaire à l'ouverture à la place de Toby Flood, de retour de blessure.

Les équipes:

Harlequins: Brown - Williams, Lowe, Turner-Hall, Monye - (o) Evans, (m) Care - Robshaw, Easter, Fa'asavalu - Robson, Kohn - Johnston, Gray, Marler

Leicester: Murphy - Agulla, M. Tuilagi, Allen, A. Tuilagi - (o) Ford, (m) B. Youngs - Salvi, Waldrom, Mafi - Parling, Skivington - Cole, Chuter, Ayerza

Remplaçants:

Harlequins: Buchanan, Lambert, Collier, Vallejos, Guest, Dickson, Clegg, Hopper

Leicester: T. Youngs, Mulipola, Castrogiovanni, Kitchener, Newby, Harrison, Flood, Hamilton

fbx/es