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25/05/2012 02:52 EDT | Actualisé 25/07/2012 05:12 EDT

ATP - Nice: Brian Baker, issu des qualifications, invité surprise en finale

L'Américain Brian Baker, issu des qualifications, s'est qualifié pour la première finale de sa carrière sur le circuit ATP en battant le Russe Nikolay Davydenko 6-7 (5/7), 6-4, 6-2, vendredi à Nice.

Samedi en finale, le 216e joueur mondial sera opposé au tenant du titre, l'Espagnol Nicolas Almagro (tête de série N.3), tombeur plus tôt dans la journée du Français Gilles Simon.

Baker, 27 ans, a livré un combat de plus de deux heures et demie pour venir à bout du Russe, alors qu'il dispute le premier tournoi de sa carrière sur terre battue sur le circuit principal.

L'Américain avait déjà crée la surprise mercredi au 2e tour, en sortant le Français Gaël Monfils, 13e joueur mondial en deux sets. En quarts de finale le lendemain, il avait cette fois sauvé une balle de match contre le Kazakh Mikhail Kukushkin, avant de s'imposer au jeu décisif de la troisième manche.

es/jr