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24/05/2012 05:49 EDT | Actualisé 24/07/2012 05:12 EDT

La capsule de ravitaillement Dragon est près de la Station spatiale

CAP CANAVERAL, États-Unis - La toute première capsule de ravitaillement lancée dans l'espace par une compagnie privée est arrivée, jeudi, dans les environs de la Station spatiale internationale.

La capsule Dragon sera soumise à quelques tests avant son amarrage à la Station prévu pour vendredi. La NASA veut s'assurer que ses sytèmes de communication et de navigation fonctionnent correctement.

Dragon est contrôlée par la firme privée SpaceX, de ses installations du sud de la Californie.

Le bras canadien de la Station spatiale internationale servira à attraper au vol Dragon qui a quitté l'orbite de la Terre mardi matin après avoir été lancée avec succès par une fusée Falcon 9, du Centre spatial Kennedy, à Cap Canaveral, en Floride.

Canadarm2 saisira l'engin spatial et le fixera à la Station lorsqu'il se trouvera à une distance d'environ huit à dix mètres.

La capsule contient 450 kilogrammes de fret devant être déchargés à bord de la Station. Dragon demeurera rattachée à la Station pendant 18 jours.

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