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24/05/2012 11:50 EDT | Actualisé 24/07/2012 05:12 EDT

Guardini remporte la 18e étape du Tour d'Italie; Rodriguez toujours en rose

VEDELAGO, Italie - Andrea Guardini a devancé le favori Mark Cavendish au sprint pour mettre la main sur la 18e étape du Tour d'Italie, jeudi, tandis que Joaquin Rodriguez a conservé son emprise sur le maillot rose de leader.

Guardini, dernier de la 17e étape, a lancé son sprint au moment parfait pour gagner en trois heures, 52 secondes (3h00:52).

Cavendish n'a pas pu suivre le rythme de Guardini à la fin de ce parcours plutôt plat et en descente de 149 kilomètres entre San Vito di Cadore et Vedelago. L'Italien Roberto Ferrari a terminé troisième.

Rodriguez a maintenu son avance de 30 secondes sur le Canadien Ryder Hesjedal au classement général, les deux hommes ont terminé dans le même temps que le vainqueur.

La 19e étape de vendredi est l'avant-dernière étape de montagnes et comportera cinq ascensions, dont deux catégorisées, au cours des 198 kilomètres reliant Trévise à Val Di Fiemme.

Le Tour d'Italie prend fin le 27 mai, avec un contre-la-montre disputé dans les rues de Milan.